miércoles, 18 de mayo de 2022

El Sabancaya en alerta naranja

IGP informó de 54 explosiones
diarias y 400 sismos causados
por la actividad volcánica

 

Explosiones arrojan cenizas y
gases hasta 2.5 kilómetros de altura

 

Luego de un monitoreo desarrollado entre el 9 y 15 de mayo, el Instituto Geofísico del Perú (IGP) emitió alerta naranja sobre la actividad eruptiva del volcán Sabancaya de la región Arequipa.


Actividad volcánica: 54 explosiones diarias


La alerta naranja tendrá vigencia hasta el 22 de mayo próximo, informó una nota de prensa del IGP, que informó sobre “un monitoreo, realizado entre el 9 y 15 de mayo, que permitió registrar la ocurrencia de 54 explosiones volcánicas diarias y más de 400 sismos de origen volcánico”.

El diario Gestión indicó que “la entidad explicó que la actividad volcánica se mantiene en niveles moderados y detalló que las referidas explosiones volcánicas diarias generan columnas de ceniza y gases de hasta 2.5 k.m. de altura sobre la cima del volcán”.

“Para los siguientes días, no se esperan cambios significativos respecto a su actividad eruptiva”, señaló el IGP sobre el Sabancaya en su boletín difundido en redes.

Sin embargo, advirtió que el siguiente reporte -previsto para el 23 de mayo- podría adelantarse de existir cambios repentinos en el comportamiento dinámico del volcán.

406 sismos volcánicos

El IGP señaló que el periodo de análisis del Sabancaya se dio entre el 9 y 15 de mayo últimos, tiempo en el que se detectó la ocurrencia de 406 sismos de origen volcánico, asociados a la circulación de fluidos de magma en el interior del volcán.

Gases hasta 2.5 kilómetros de altura
 

El boletín indicó, asimismo, que “en dicho periodo ocurrieron en promedio 54 explosiones volcánicas diarias”.

 

El IGP, citado por Gestión, precisó que el “monitoreo de la deformación de la estructura volcánica” no presentó anomalías significativas, pero que, sin embargo, “se observa una ligera inflación del sector norte (volcán Hualca Hualca)”.

 

El monitoreo satelital también identificó -de acuerdo con el boletín- la presencia de cinco anomalías térmicas, con un valor máximo de 68 Megavatios, “las cuales estarían asociadas a la presencia de un cuerpo de lava en la superficie del cráter del volcán”.

 

El IGP informó también que del 16 al 18 de mayo la dispersión de cenizas sería hacia lo sectores este y noreste del Sabancaya, mientras que entre el 19 y 22 de mayo esta dispersión sería hacia el sector este del volcán, de acuerdo con la orientación de los vientos.

 

Finalmente, el boletín contiene recomendaciones para los pobladores de las cercanías del volcán.

 

Recomienda que se mantenerse el alerta naranja, “no acercarse a un radio menor de 12 kilómetros del cráter” y que “en caso de caída de ceniza, cubrirse la nariz y boca con paños húmedos o mascarillas”.

 

También señala la conveniencia de “mantener cerradas las puertas y ventanas de las viviendas” e “informarse sobre la actividad volcánica del Sabancaya a través de los boletines del IGP”.

 

(Imágenes del IGP)

www.podestaprensa.com

 

lunes, 16 de mayo de 2022

Descubren “puerta tallada” en Marte

Vehículo róver Curiosity captó
imágenes de lo que parece ser vía
a “tumba marciana subterránea”

 

Podría ser una fractura causada
por un terremoto dicen científico


 

“Imágenes recientes transmitidas por el róver Curiosity en Marte han revelado lo que parece ser una puerta perfectamente tallada que conduce a una tumba marciana subterránea”, informó la agencia alemana Deutsche Welle (DW).


La misteriosa "puerta" en su imagen original


La agencia es cauta en cuanto a la noticia y señala que “desde su publicación, los teóricos de la conspiración se han deleitado con la imagen, dando rienda suelta a su imaginación”.

“Sin embargo”, añade, “los expertos están bastante seguros de que se trata de una característica natural del paisaje marciano”.

“Pero si no se trata de una sociedad alienígena subterránea, ¿qué explica la extraña formación marciana?”, se interroga la DW.

La formación fue captada por el vehículo explorador Curiosity lanzado a Marte hace más de diez años.

Diez años estudiando a Marte

“El Curiosity, que lleva más de 10 años estudiando las características de la superficie de Marte, tomó la imagen mientras ascendía al Monte Sharp con su cámara Mastcam el 7 de mayo, y fue publicada por la NASA a finales de la semana pasada”, explica la DW.

Curiosity: una década de exploración
 

Describe luego que “a partir de la original en blanco y negro, se han hecho varias imágenes coloreadas, incluida una panorámica hecha cosiendo varias de las fotografías del Curiosity, como se ve en Gigapan.com, el sitio web de una empresa de fotografía panorámica”.

Mientras tanto, ¿qué dicen los expertos?, se pregunta la agencia.

“Ashwin Vasavada, científico del proyecto en el Laboratorio de Ciencias de Marte, en entrevista con Gizmodo, aseguró que la región fue formada por antiguas dunas de arena que crearon afloramientos de arenisca con el tiempo”.

“Lo más probable es que la ‘puerta’ sea una pequeña fractura”, afirmó Vasavada.

"Creo que lo que tenemos aquí o bien dos fracturas verticales, en las que se ha eliminado la pieza central, o bien una fractura vertical, y los bloques se han separado un poco", dijo Vasavada.

La imagen coloreada por expertos
 

"Es una imagen muy curiosa", dijo, por su parte, el geólogo británico Neil Hodgson citado por DW.

Hodgson, “que ha estudiado la geología de Marte, dijo a a Live Science. "En resumen: me parece que es una erosión natural", agregó.

La Deutsche Welle informa, asimismo, que “muchos otros aseguran que la ‘puerta extraterrestre’ habría sido el resultado de algún tipo de tensión en la roca que rompe parte de ella, tal vez ayudado por uno o dos terremotos de Marte, aunque no todos los expertos consultados están de acuerdo”.

(Imágenes de la NASA difundidas por Deutsche Welle)

www.podestaprensa.com

martes, 3 de mayo de 2022

Nuestro Universo va hacia un final violento

La energía oscura acabará
con el cosmos dentro de
130 mil millones de años

 

Científicos apuntan que va hacia el
Big Rip, lo contrario del Big Bang

 

Nota del editor – El siguiente artículo fue publicado originalmente el 28 de abril pasado por The Conversation, cuyo lema es “Nuestra misión es compartir el conocimiento y enriquecer el debate”, y fue escrito por Ruth Lazkoz, Profesora de Física Teórica, Universidad del País Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea, quien recibe fondos del Ministerio de Ciencia e Innovación y es miembro de la Sociedad Española de Gravitación y Relatividad, de la Sociedad Española de Astronomía, de la Real Sociedad Española de Física, de la International Society on General Relativity and Gravitation, de la European Physical Society y de Más Euskadi-Euskadi Eraiki.


Por Ruth Lazkov



 

 

Pongamos en la coctelera un título impactante, una pregunta ancestral y unas gotitas de física. Si lo agitamos bien solo nos quedará degustarlo. Pero ¿nos dejará un buen sabor de boca saber qué destino aguarda al universo?

Recogemos aquí el testimonio de todas las personas que se han preguntado eso mismo desde la antigüedad. No obstante, jugamos con ventaja: por fin podemos dar respuestas usando ciencia puntera y las predicciones sugieren que podríamos dirigirnos a un final violento, un Big Rip o Gran Desgarro.

Se expande en modo cada vez más acelerado
 

Los datos experimentales encajan muy bien con el Big Rip, apuntando a que es muy probable que ocurra. La base es que el universo contiene suficiente energía oscura para ir “estirándolo”, expandiéndolo de un modo cada vez más acelerado.

Las galaxias se irán separando cada vez más, y la atracción gravitatoria irá poco a poco haciéndose más insignificante hasta que su efecto desaparezca.

Los planetas y los satélites perderán sus órbitas y las estrellas se desligarán de las galaxias. Entonces habrá llegado ese Gran Desgarro del universo.


La energía oscura expande
aceleradamente el universo

Definitivamente, el universo a gran escala se está haciendo cada vez más grande. En concreto, su ritmo de expansión se está acelerando. Las ecuaciones de Einstein indican que la causa es que está compuesto en su mayor parte de energía oscura, la cual produce gravedad repulsiva. Pero ¿podemos afinar más?

Admitamos humildemente antes de ir más allá que nuestros modelos disfrazan nuestra ignorancia haciéndola pasar por sabiduría. En ellos imaginamos la energía oscura como un fluido descrito de forma muy elemental. Usaríamos para ello variables heredadas de la termodinámica.

Por un lado tendríamos la presión de ese fluido y por otro su densidad, es decir, la cantidad de energía por unidad de volumen.

Si solo tuviéramos partículas con velocidades pequeñas, esa energía sería esencialmente la de sus masas. Nos bastaría así pensar en la gravitación a la manera de Newton, sin depender de Einstein.

... sin depender de Einstein...
 

Pero eso no es posible porque en nuestro universo también hay partículas muy rápidas, como fotones y neutrinos.

En vista de ello planteamos entonces que el universo es una sopa de distintos fluidos con sus propiedades diversas. Así hacemos que las ecuaciones de Einstein nos hablen de las propiedades que deben tener los distintos fluidos para que se produzca la expansión acelerada. Y no solo eso, nos indican en qué proporciones han de estar esos ingredientes.

Aparte de los fotones (neutrinos y otras porquerías) tendremos materia oscura en el sector de componentes que producen gravitación atractiva. Y entran en pugna con la energía oscura.

El ritmo de expansión podría hacerse infinito

El tipo de energía oscura más intrigante es la constante cosmológica y representa una barrera muy singular. La hipótesis de trabajo más usual para describir cualquier fluido de los mencionados es que la presión y la densidad de energía son proporcionales entre sí.

¡Pero, cuidado! Si bien la densidad de energía es siempre positiva, la energía oscura tiene presión negativa. De hecho, ha de ser suficientemente negativa. El número que gobierna la proporción de presión frente a densidad de energía juega un papel crucial en las soluciones de las ecuaciones de Einstein.

Ese parámetro nos dice en primer lugar si el universo se expande aceleradamente o no. Dicho de otro modo, dicta si la presión es suficientemente negativa como para producir la necesaria repulsión.

Mapa del universo 
 

Pero una presión aún más negativa podría dar lugar a un comportamiento dramático: el ritmo de expansión podría hacerse infinito de repente. De hecho, lo mismo le ocurriría al propio tamaño del universo (y a su factor de escala). Y eso tendría consecuencias catastróficas, destruyendo todas las estructuras conocidas. De hecho, todo sería un disparate bajo estas condiciones. Y también el cambio del cambio se haría infinito súbitamente.

La posibilidad de que ocurra esta situación es bien conocida desde la perspectiva teórica. La sorpresa es que los datos experimentales parecen favorecer esa situación. Dicho de otro modo, hay evidencias de que el universo pueda acabar en un Big Rip.

Bueno, conviene hacer un pequeño matiz para esquivar las protestas de algunos colegas. Dependiendo de las fuentes consultadas, ese escenario no es necesariamente el que la estadística apoya con más fuerza.

Pero, curiosamente, el consenso apunta a que el actual rango de incertidumbre sí incluye al Big Rip entre los destinos finales muy probables.

La energía oscura fantasma es la culpable

El tipo de energía oscura causante de ese fin de fiesta violento se llama energía oscura fantasma. Para ofrecer un poquito más de detalle hay que recurrir a un sistema de unidades escogido al efecto. Usándolo vemos que el Big Rip se producirá si en valor absoluto la presión supera a la densidad de energía.

Si son iguales, estamos ante un caso límite, precisamente la famosa constante cosmológica. Este conocido tipo de fluido fue introducido por Einstein.

Paradójicamente, su objetivo era conseguir un universo estático, sin expansión. El genio lo abandonó calificándolo del mayor error de su vida al evidenciar (el observatorio) Hubble la expansión del universo.

Faltan 130 mil millones de años para el Big Rip

Pero volvamos a lo que importa. ¿Si el universo va a romperse en mil pedazos, de qué cosas debemos dejar de preocuparnos? ¿Respirarán con alivio quienes aún contemplan seguir pagando hipoteca por 20 años más? Me temo que no soy portadora de buenas noticias.

Telescopio Nancy Grace se lanzará en 2027
 

El Gran Desgarro podría tardar en producirse unos 130 mil millones de años. Eso equivale a 10 veces la edad actual del universo.

Esa estimación se basa en seleccionar un par de valores dentro de las ventanas estadísticamente válidas. En primer lugar, pondríamos que la energía oscura representase un 70 % del contenido del universo. Y en segundo lugar haríamos la relación entre la presión y la densidad de energía tan solo un 10 % más grande que para la constante cosmológica.

Y con eso, ¡listo! Predecimos un Big Rip que tardará muchísimo tiempo en llegar.

Para afinar más todo este panorama necesitamos tener observaciones del universo a gran escala en más cantidad y calidad. Sin duda contribuirán a ello los datos que nos aportarán los telescopios James Webb (en marcha) o Nancy Grace Roman (planificado), combinados con los de otros esfuerzos internacionales.

Y quizá lo más interesante no sea resolver el enigma del destino final del universo. Tampoco lo es la oportunidad de resolver otros de los que no hemos hablados.

Lo verdaderamente apasionante sería la posibilidad de que emergieran enigmas desconocidos. Porque, como dijo el físico y premio Nobel Kip Thorne, “la respuesta correcta es rara vez tan importante como la pregunta correcta.”

(Imágenes de la Nasa, Daniel Eisenstein difundidas por The Conversation, Metalocus,es)

www.podestaprensa.com